How badly does Japan lose if a 1938/1939 border conflict escalates with USSR? (Nomanhan, etc)

Thank you for the detailed responses!

I couldn't find anything that indicates such. A reconstructed 'hypothetical' (予想の一例) order of battle for Kantokuen as suggested by the Kantogun on July 8 is in the Senshi Sosho vol.20 as an appendix, but no such tank formation appears there. Operational maps suggests tanks units being scattered to the two main formations, the Third Army and the Fifth Army. For the Kikogun itself vol.73 p.107 cites Hara Tomio in pointing the Yamashita mission of 1941 as its origin.
Do you happen to have the operational maps? If only for the purposes of updating the wiki article.

Another question: in the 1940 war plan, the First Area Army (第一方面軍 ) was responsible for all Japanese army-level commands on the Ussuri Front. However, it was not activated in real life until 1942. As far as I can tell, under the Kantokuen plan there would not have been any Area Armies in Manchuria and all individual Armies would have been directly controlled by Kantogun HQ in Changchun. Is this correct, or was the First Area Army also planned for 1941? If so, would Yamashita have been appointed its commander like in 1942? (At the time he was the commander of the Kwantung Defense Army/関東防衛軍 ).

EDIT: additionally, does Senshi Sosho say anything about whether or not air "Battle Plan A" would have been implemented? According to JSOM vol I, Japan had two air battle plans for war with the Soviet Union, A and B. Prior to the Pacific War it was envisioned that Battle Plan A would entail shifting 3 air divisions, 1,200 to 1,800 aircraft, to bolster the 600 to 900 already in Manchuria (which would cooperate with about 350 Navy planes mentioned in WP 1940). After Pearl Harbor, the Kwantung Army was forced to plan around the basis of using only those aircraft it possessed "on-hand." Was there ever a formal decision on how many planes were to be gathered for Kantokuen?

While Senshi Sosho vol.73 p.80 indeed confirms that the force size being limited to 23-24 divisions after August, for Yutaka's numbers I have no idea. If it is on Senshi Sosho I couldn't find them.
It was an oral interview between Imaoka and Alvin D. Coox.

The most significant change to the operational plan after Kantokuen was splitting its offensive operation into two stages. At the first stage, the Ussuri front was to be overwhelmed within 21 days, and then a second offensive would be launched to north, targeting Blagoveshchensk. This was change from the original plan that called the both front to be attacked simultaneously. The background history behind is detailed in Senshi Sosho vol.20 pp.364-367, as I quoted above, but in short, this was the result of an operational dispute between the General Staffs and the Kantogun, originating from the Kantogun's uneasiness with the planned northern drive on Blagoveshchensk. On July 9, as an alternative to the proposed offensive towards north, the Kantogun suggested attacking Khabarovsk in further east instead, but no consideration for such operation was previously done, and operational study and planning from scratch would require at least six weeks. The General Staffs dismissed this alternative version, but tried to alleviate the concern by increasing the planned size of the northern offensive force, which became the origin of the 30 divisions plan of July 11, but nothing ever came out of it.

By July 29, when the Kantogun sent Tokyo a new variation of the operational plan, the General Staffs' 30 divisions plan was no longer in the picture of the Kantogun. In this plan, the force size was as originally conceived under the 25 divisions plan, but while the Ussuri front was strengthened to 16 divisions, an increase of 3 division from 13 divisions in the original plan of July 8, the Northern front (Blagoveshchensk) was shrunken to 2 divisions from 6 divisions from the original plan. On the very next day, July 30, the Chief of the General Staff (Sugiyama Hajime) discussed the matter with the Vice Chief of Staff of the Kantogun (Ayabe Kitsuju), and informed him that the initiation of the war wouldn't be decided within August, and that if the war ever comes, the window for military operation would be limited to October. A new variation that employed only 24 divisions was drawn, of which 17 divisions were to be concentrated to the Ussuri front, but as the planned drive towards Blagoveshchensk was kept in the operational plan as the second stage operation in the next year, it would appears this version was discarded too.
21 days to win on the Ussuri Front strikes me as wildly optimistic. In the 1940 war plan a time frame of two months was discussed, while even during the initial phases of planning for Kantokuen the General Staff still spoke in terms of 6 to 8 weeks under the "crash schedule." Maybe if the Soviet armies were reduced to only a skeleton force.
But, it does not seem realistic.

As I mentioned above, there's a reconstructed 'hypothetical' order of battle for Kantokuen in the Senshi Sosho vol.20 pp.365-366. It's hypothetical because aside from the original 16 divisions that were mobilized in real history, all other transferred divisions on this list were frompicked based on the authors' estimatesspeculation, (edit - tried to word better)





It has four variations, the first two are the 20 divisions plan and the 25 divisions plan, both prepared by the Kantogun on July 8. The third one is the modified 25 divisions plan as prepared by the Kantogun on July 29, the fourth and last one is the 24 divisions plan drawn after the meetings between Tojo and Tanaka on July 31 established the 24 division limitation.

For limited but more precise information, its p.369 notes that five divisions in China were earmarked for the transfers, on the presumption that the decision to initiate the war would be made no latter than August 10.

The 21st Division from Baoding, scheduled to start moving in mid August, estimated to arrive North Manchuria by early September
The 33rd Division with its main strength assembled in Taiyuan, same as above, with its detached infantry regiment in Jiujiang estimated to arrive North Manchuria by September 15
The 4th Division from Hankou, scheduled to start moving once the war decision has been made, estimated to arrive North Manchuria by September 15
The 6th Division from Wuhan, scheduled to start moving once the war decision has been made, estimated to arrive North Manchuria by late September
The 41st Division, scheduled to be assembled to Linfen, estimated to arrive North Manchuria by late September

While discussing the contingency plan of January 14 1942, the Senshi Sosho vol.35 p.366, the authors name 16th Division, 51st Division, 52nd Division, and 71st Division as the potential reinforcements to the Kantogun.
Looking at the "simultaneous offensive" plan, the Amur direction (6 divisions) looks a bit strong while the Ussuri direction weak. I suppose that a general reserve was necessary, but it is my suspicion that basically all of it would have been used on the Primorye front. This disposition is also different from what I previously believed: in the 1940 war plan, which Kantokuen was based on, there were 4 divisions assigned to the northern front and 20 on the Ussuri front.

I've had no chance to read Hata Hikosaburo's book, sorry. And the "BBSS" isn't text but a government office that collects and publishes military history, the Senshi Sosho series being one of such work. This link leads to its official website. I'll take time to read both the Russian books, thanks for the links.
You're welcome. I can send some more information on the Soviet order of battle at the end of 1941 and what they possibly had available to fight the Japanese with. As for their operational plan, the STAVKA directives of 16 March 1942 (No. 170149 and No. 170150) are fairly instructive:

ДИРЕКТИВА СТАВКИ ВГК № 170149 КОМАНДУЮЩЕМУ ВОЙСКАМИ ДАЛЬНЕВОСТОЧНОГО ФРОНТА О ЗАДАЧАХ И СПОСОБАХ ДЕЙСТВИЙ В СЛУЧАЕ ВНЕЗАПНОГО НАПАДЕНИЯ ЯПОНИИ

16 марта 1942 г.

В случае внезапного нападения японских вооруженных сил на войска Дальневосточного фронта Ставка Верховного Главнокомандования приказывает:

1. Силами 2-й Краснознаменной армии, 66-й стрелковой дивизии (35-йармии), 1-й и 25-й армий, особого стрелкового корпуса и Тихоокеанского флота упорной обороной не допустить противника на территорию СССР на благовещенском, приханкайском и приморском направлениях; прочно удерживать о. Сахалин, Камчатку, побережья Тихого океана и Охотского моря.
Удержание Благовещенского района, Иманского района и всего Приморья обязательно при всяких обстоятельствах.
Обратить особое внимание при обороне побережья на прочное закрытие устья р. Амур, имея усиленное прикрытие истребительной авиацией Николаевского укрепленного района, подтянув часть бомбардировочной авиации в район Софийского.

2. На сунгарийском направлении силами 15-й и 35-й армий (без 66-й стрелковой дивизии), резерва фронта и Амурской Краснознаменной военной флотилии до пятого дня войны упорной обороной не допустить противника форсировать pp. Амур и Уссури, а с пятого дня войны разбить противостоящие японо-маньчжурские части и к двадцать пятому дню войны выйти на фронт Фугдин, Баоцин, где прочто закрепиться, обеспечивая хабаровское направление и Уссурийскую железную дорогу.

3. Штаб фронта — Хабаровск.

4. Разграничительная линия с Забайкальским фронтом: р. Ольдой, Свербеево, г. Кулуншань, Нэхэ (карта — 1 500 000); все для Забайкальского фронта включительно.

5. Прибывающие из центра две танковые бригады, три артиллерийских полка УСВ, три гвардейских минометных полка и пять дивизионов БЕПО с зенитными установками по прибытии используются распоряжением командующего войсками фронта в связи с задачами, возложенными на армии фронта, с донесением Ставке о принятом решении.

6. На военно-воздушные силы фронта, армий и ТОФа возлагаются задачи:

а) истребительной авиацией прикрыть сосредоточение, развертывание и действия войск фронта и авиации и уничтожать в воздушных боях авиацию противника;

б) в тесном взаимодействии с наземными войсками уничтожать живую силу противника, пытающегося атаковать наши войска, массируя удар по его главным группировкам непосредственно на поле боя и в тактической глубине, содействовать наступлению сунгарийской группировки фронта;

в) последовательными ударами по японским аэродромам и базам, расположенным в Маньчжурии и Корее, уничтожать авиацию противника;

г) действовать по железнодорожным узлам в Харбине, Мукдене, Чаньчуне, Дэйо—Сампо, Гирине, Лафачжане, Эхо и разрушить оба железнодорожных моста через р. Сунгари у Харбина;

д) совместно с Тихоокеанским флотом воспретить перевозки войск противника с Японских островов в Корею и Северную Маньчжурию и нанести поражение военно-морским силам противника, пытающимся с транспортами или без них приблизиться к нашим берегам;

е) для действий по Японским островам командующему войсками Дальневосточного фронта из состава фронта к 25.03.1942 г. передать ТОФу один авиационный дальнебомбардировочный полк в количестве 30 самолетов ДБ-3. Всей дальнебомбардировочной авиацией Тихоокеанского флота производить налеты группами по 8—10 самолетов на Токио, Иокосуку, Майдзуру и Оминото с целью разрушения промышленных объектов, военно-морских и воздушных баз.

7. На Тихоокеанский флот возлагаются задачи:

а) Оборона побережья от устья р. Тумень Ула до бухты Озерная , освободив от обороны побережья 25-ю армию.
Владивостокский район обязательно удерживать при всяких условиях.
В связи с этим усилить сухопутные части ТОФ передачей к 25.03.1942 г. одного стрелкового полка (208-й стрелковой дивизии), дислоцируемого в Екатериновке.
По сформировании фронтом стрелковых бригад командующему войсками Дальневосточного фронта передать в оперативное подчинение командующего ТОФ две стрелковые бригады (из числа пяти формируемых) для обороны Владивостокского тылового рубежа.
Для той же цели командующему Тихоокеанским флотом, по указанию народного комиссара Военно-Морского флота, сформировать одну стрелковую морскую бригаду.

б) Закрытие Татарского пролива от проникновения в него судов противника, для чего с началом ледохода заминировать устье р. Амур и фарватеры в Татарском проливе с севера и с юга, обеспечив при этом безопасность хождения наших судов.
Подготовить плавучие мины для использования их в контроперации в Татарском проливе при вторжении противника.

в)Во взаимодействии с авиацией Дальневосточного фронта воспретить перевозки войск с Японских островов в порты Кореи и Маньчжурии и прервать морские сообщения в Японском море.

г)Производить крейсерские операции подводных лодок в Японском, Желтом и Охотском морях.
В Тихом океане не выдвигать подводных лодок к восточным берегам Японских островов, но охрана восточного и северного берегов о. Сахалин и залива Байкал должна быть усилена подводными лодками.

На основании настоящих указаний в штабе Дальневосточного фронта в месячный срок разработать подробный план действий войск фронта и военно-морских сил ТОФа в двух экземплярах, из коих один нарочным к 5 мая 1942 г. представить в Генеральный штаб Красной Армии. Порядок разработки плана и допуска лиц к [его] разработке — в соответствии с директивой Народного комиссара обороны за № 503267 от 14.02.1941 г.
Не ожидая окончания разработки [плана], теперь же на местах принять меры [для поддержания в ] полной боеготовности войск и флота к выполнению поставленных в настоящей директиве задач.

Ставка Верховного Главнокомандования

И. СТАЛИН

Б. ШАПОШНИКОВ
ЦАМО. Ф. 148а. Оп. 3763. Д. 117. Л. 9—14. Подлинник.
ДИРЕКТИВА СТАВКИ ВГК № 170150 КОМАНДУЮЩЕМУ ВОЙСКАМИ ЗАБАЙКАЛЬСКОГО ФРОНТА О ЗАДАЧАХ И СПОСОБАХ ДЕЙСТВИЙ В СЛУЧАЕ ВНЕЗАПНОГО НАПАДЕНИЯ ЯПОНИИ

16 марта 1942 г.

В случае внезапного нападения японских вооруженных сил на войска Забайкальского фронта Ставка Верховного Главнокомандования приказывает:

1. Активными действиями частей 17-й и 36-й армий в составе не менее двух мотострелковых дивизий, двух стрелковых дивизий, двух танковых дивизий, одной—двух кавалерийских дивизий МНРА, четырех отдельных танковых батальонов, четырех артиллерийских полков РГК уничтожить противостоящего противника в районе Ганьчжур, Чжалайнор, Маньчжурия и к десятому дню войны выйти на фронт: оз. Буир-Нур, р. Аршунь, Аршуньский мост, Чжалайнор, где прочно закрепиться.

Начало наступления не позднее третьего дня войны.

51-й кавалерийской дивизией, усиленной одним танковым батальоном и одним артиллерийским полком РГК, действиями из района Староцурухайтуй, Новоцурухайтуй форсировать р. Аргунь, уничтожить противостоящего противника, овладеть Трехречьем и обеспечить староцурухайтуйское направление, не допуская проникновения противника на территорию СССР.

На остальных участках Забайкальского фронта прочно оборонять границу МНР и СССР.

При всяких обстоятельствах удержать:

а) район Саин Шанда, Ундурхан, Улан-Батор;

б) Тамцак Булак, Баинтумэн;

в) Нерчинский Завод, Газимурский Завод, Сретенск.

2. Штаб фронта — Ширлова Гора.

3. Разграничительная линия с Дальневосточной фронтом: р. Ольдой, Свербеево, г. Кулуншань (карта — 1 500 000), Нэхэ; все для Забайкальского фронта включительно.

4. Прибывающие из центра две танковые бригады, два арт. полка УСВ и три гвардейских минометных полка по прибытии используются распоряжением командующего войсками фронта в связи с задачами, возложенными на армии фронта, с донесением Ставке о принятом решении.

5. На военно-воздушные силы фронта и армий возлагаются задачи:

а) истребительной авиацией прикрыть выход в район и район сосредоточения главных сил 36-й и 17-й армий и авиации и уничтожать в воздушных боях авиацию противника;

б) в тесном взаимодействии с наземными войсками, содействуя наступлению группировок армий, уничтожать живую силу противника, пытающегося атаковать наши войска, массируя удар по его группировкам непосредственно на поле боя и в тактической глубине, не допуская подходов его резервов к линии Ганьчжур, Чжалайнор;

в) последовательными ударами по японским аэродромам и базам, расположенным в Маньчжурии, уничтожать авиацию противника;

г) действовать по железнодорожным узлам в Таоане, Цицикаре и нарушать движение по железной дороге на перегонах: Хайлар — Мяньдухэ, Халун Аршан — Солунь.

На основании настоящих указаний в штабе Забайкальского фронта в месячный срок разработать подробный план действий войск фронта в двух экземплярах, один из коих нарочным представить в Генеральный штаб к 5 мая 1942 г.

Порядок разработки плана и допуск лиц к [его] разработке произвести в соответствии с директивой Народного комиссара обороны за № 503268 от 19.02.1941 г.

Не ожидая окончания разработки [плана], теперь же на местах принять меры [для поддержания в] полной боевой готовности войск к выполнению поставленных в настоящей директиве задач.

Ставка Верховного Главнокомандования

И. СТАЛИН

Б. ШАПОШНИКОВ
 
Last edited:
Thank you for the detailed responses!

Do you happen to have the operational maps? If only for the purposes of updating the wiki article.



This map can be found in Senshi Sosho vol.73 p.40. The map on the right side shows a general sketch of the planned offensive operation in the Eastern front during Kantokuen. The map on the left side shows the same but for the 19th Division.



For a comparison, this is the 1941 war plan, Senshi Sosho vol.20 p.156.

Another question: in the 1940 war plan, the First Area Army (第一方面軍 ) was responsible for all Japanese army-level commands on the Ussuri Front. However, it was not activated in real life until 1942. As far as I can tell, under the Kantokuen plan there would not have been any Area Armies in Manchuria and all individual Armies would have been directly controlled by Kantogun HQ in Changchun. Is this correct, or was the First Area Army also planned for 1941? If so, would Yamashita have been appointed its commander like in 1942? (At the time he was the commander of the Kwantung Defense Army/関東防衛軍 ).
According to Senshi Sosho vol.59 pp.388-9, which discusses the Army Order no.655 that established the two area armies and the Kikogun, the idea of 'area armies' goes back to 1933. If a war with Soviet Union begins, the First Area Army in east and the Second Area Army in west were to be created and command each theater respectively. In this sense they were of pure wartime formations. Kantokuen and afterwards military build up strengthened the Kantogun into a sizable formation, so the necessity to set up the Area Armies came. Neither vol.20 nor vol.73 names who were slated for these commands in 1941, but it is possible that they were not activated in 1941 only because the war did not happen.

21 days to win on the Ussuri Front strikes me as wildly optimistic. In the 1940 war plan a time frame of two months was discussed, while even during the initial phases of planning for Kantokuen the General Staff still spoke in terms of 6 to 8 weeks under the "crash schedule." Maybe if the Soviet armies were reduced to only a skeleton force.
But, it does not seem realistic.
It is possible I'm misinterpreting the word 初動攻勢. It could mean just 'initial phase of offensive' as opposed to the whole 'first stage of offensive'. The finish date however is clearly set to 21 days after the initiation. The time table as presented in Senshi Sosho vol.73 p.81 goes like this: X-5-Initiate the concentrated deployment, X-2-Finish the deployment, X-day-Breach the border, X+8~10-Reach the southern sector of the Suifen River, and the Mo River, X+21-Completion of the offensive.

Looking at the "simultaneous offensive" plan, the Amur direction (6 divisions) looks a bit strong while the Ussuri direction weak. I suppose that a general reserve was necessary, but it is my suspicion that basically all of it would have been used on the Primorye front. This disposition is also different from what I previously believed: in the 1940 war plan, which Kantokuen was based on, there were 4 divisions assigned to the northern front and 20 on the Ussuri front.
The 1940 war plan in Senshi Sosho vol.20 p.15 indeed allocates much smaller forces to the Fourth Army (3 divisions) but what the General Staffs had in their mind by mid-July 1941 was substantially different than what was previously agreed. Around this time Tanaka was adamant in reaching Rukhlovo before October, and Senshi Sosho vol.73 p.39 shows the General Staffs weighing towards a new approach to the Northern front to this end, revolving around of Sunwu, garrisoned by the 1st Division under the Fourth Army. Under this approach, the 1st Division would cross the Heilong River to attack Blagoveshchensk and cut the Amur Railway. In their original position, the 57th Division from the Eastern front would be diverted to defend the area from possible Soviet incursion, while four additional divisions were to be mobilized and deployed to exploit any success the First Division would achieve. This was not popular with the Kantogun staffs, and it led to a chain of events discussed in the previous posts.

You're welcome. I can send some more information on the Soviet order of battle at the end of 1941 and what they possibly had available to fight the Japanese with. As for their operational plan, the STAVKA directives of 16 March 1942 (No. 170149 and No. 170150) are fairly instructive:
These instructions more or less confirms worries and fears of the Kantogun. Soviet assaults on the Western front was long expected and considered as a critical threat to the Japanese strategy because any Soviet success from that direction would jeopardize or even crumble the Japanese position in Manchuria. This meant the Soviet Maritime Province had to be overwhelmed quickly, but Kantogun commanders were concerned by Soviet fortification efforts and could not anticipate much successes against those positions.
 
Top